GM alza la posta su elettriche e batterie

27 miliardi di dollari di investimenti su nuove batterie e tecnologia previsti entro il 2025, per portare sui mercati 30 nuovi modelli elettrici e diventare N.1 globale di settore

Ieri, mentre in Italia era già buio, prendendo parte alla Barclays Global Automotive Conference il CEO General Motors Mary Barra ha affermato che il suo gruppo automobilistico porterà sul mercato 30 veicoli completamente elettrici a livello globale entro metà decade.

L’obiettivo riguardante la gamma General Motors da lanciare entro il 2025 è pertanto cresciuto in modo apprezzabile rispetto alla precedente dichiarazione di intenti, che prevedeva sui mercati 20 modelli elettrici entro il 2023. Secondo l’ultimo studio pubblicato dalla società di consulenza Frost&Sullivan il mercato americano delle vendite elettrificate (dalle ibride convenzionali alle elettriche pure) crescerà di cinque volte tra 2020 e 2025, da circa 1,4 milioni di unità a quasi 7 milioni.

Tra i modelli per ora non risulta incluso il Nikola Badger, il pickup elettrico che è oggetto di un possibile accordo con la chiacchierata startup americana; l’amministratore delegato tra i partner ha nominato solo Honda, gruppo con cui lavora da tempo nei settori di auto elettriche e fuel cell, ma non ha voluto fare annunci su altre collaborazioni con società con cui sta ancora discutendo.

La Barra ha affermato che il 40% dei veicoli che GM offrirà negli Stati Uniti saranno veicoli elettrici spinti da batterie entro la fine del 2025. “Questo è il modo in cui vinceremo. Ci stiamo orientando verso una strategia di crescita e un futuro a zero emissioni da una posizione di forza”, ha detto, aggiungendo che l’obiettivo di GM è quello di essere il primo venditore di veicoli elettrici al mondo, promettendo che i veicoli elettrici saranno redditizi e aumenteranno il valore per gli azionisti.

Oltre ad ambire al numero uno, GM lavora per garantire che i margini di profitto sui veicoli elettrici siano simili a quelli dei motori a combustione interna. Il gruppo di Detroit intende superare il suo obiettivo precedente di vendere un milione di veicoli a livello globale entro la metà del decennio.

Barra ha anche affermato che GM aumenterà i suoi investimenti finanziari nello sviluppo di veicoli elettrici e a guida autonoma avanzata. GM investirà $27 miliardi fino al 2025, rispetto ai $20 miliardi già pianificati prima dell’inizio della pandemia che ha segnato il 2020.

Uno dei primi veicoli beneficiari di questi investimenti è il pickup al 100% elettrico GMC Hummer, che sarà assemblato presso la Factory Zero su cui GM ha investito $2,2 miliardi. Previsto alla fine del prossimo anno, ieri GM ha sostenuto che la produzione sarà accelerata, ma senza indicare la nuova data di uscita.

La moderna tecnologia digitale di progettazione e design consente di muoversi più velocemente nello sviluppo dei veicoli elettrici, ha affermato Barra. GM è in grado di dimezzare i tempi di sviluppo del prodotto e anticipare il ​​lancio di molti altri veicoli elettrici.

Un esempio sarà il SUV Cadillac Lyriq: pronto per il mercato nella prima metà del 2022, nove mesi prima di quanto previsto in precedenza. Oltre al SUV Lyriq GM offrirà altri tre veicoli GMC basati su batterie Ultium, quattro Chevrolet elettriche (tra cui un pick-up e un crossover compatto) e tre Cadillac. Per la gamma elettrica GM sta aumentando l’autonomia massima precedentemente dichiarata dei suoi veicoli mossi da batterie Ultium da 400 a 450 miglia (724 chilometri) con una carica completa.

Di particolare interesse la curva dei costi che riguarda le batterie. I prodotti Ultium realizzati dalla joint venture con LG Chem hanno ridotto del 40% il costo dei pacchi rispetto a quelli utilizzati nelle Chevrolet Bolt. A circa otto mesi dalla presentazione della tecnologia Ultium, i vertici del gruppo del Michigan prevedono che entro il 2025 un pacco batterie di seconda generazione costerà il 60% in meno rispetto alle celle in uso oggi e con densità di energia doppia.

GM sta svolgendo la maggior parte del lavoro di sviluppo sulle celle della batteria che azionano internamente le auto elettriche presso il suo Chemical and Materials Systems Lab, situato presso il Global Technical Center di Warren. L’anno prossimo, GM aprirà la strada a un nuovissimo Battery Innovation Lab and Manufacturing Technology Center a Warren per sviluppare la chimica delle batterie Ultium di prossima generazione.

La spinta alla sostenibilità della mobilità sarà a tutto tondo. “Il cambiamento climatico è reale e vogliamo essere parte della soluzione inserendo tutti in un veicolo elettrico”, ha affermato la Barra nella nota stampa. “Possiamo accelerare i nostri piani EV perché stiamo rapidamente costruendo un vantaggio competitivo nelle batterie, nel software, nell’integrazione dei veicoli, nella produzione e nell’esperienza del cliente”.

Per incoraggiare l’adozione diffusa da parte dei consumatori di veicoli elettrici, GM ha creato una nuova organizzazione chiamata EV Growth Operations, che si concentrerà sul settore dei veicoli elettrici per stimolare l’adozione da parte dei clienti, ha affermato Barra.

GM studierà i modi per espandere le funzionalità su un’app mobile per aiutare i clienti a gestire le loro elettriche. La casa automobilistica ha affermato che svilupperà strumenti di gestione della ricarica domestica per aiutare un cliente a conoscere i momenti migliori per ricaricare l’auto. GM formerà anche partnership per aggiungere centinaia di migliaia di stazioni di ricarica in tutto il paese alla sua rete.

“GM si assicurerà anche di far evolvere i veicoli e l’infrastruttura di ricarica che eliminano l’ansia per l’autonomia e saranno trasparenti coi prezzi”, ha precisato Travis Hester, vicepresidente globale di GM Customer Experience. “GM troverà un modo per gestire il veicolo oltre il punto vendita”.

I numeri della roadmap GM verso il 2025 (credito grafico: ufficio stampa General Motors)
Credito foto di apertura: ufficio stampa General Motors